Gole di Samaria

Le Gole di Samaria si trovano nella parte meridionale della prefettura di Chania. Sono lunghe circa 18km e sono uno dei canyon naturali più grandi d’Europa. Si tratta di un Parco Nazionale della Grecia dal 1962 ed è sede di numerose specie di uccelli e animali, la più famosa delle quali è la capra cretese, nota anche come stambecco.

Il nome delle gole deriva dal villaggio abbandonato di Samaria, che a sua volta deve il suo nome alla Chiesa di Maria Osias. Durante il dominio ottomano, il posto, data la sua inaccessibilità, era usato come nascondiglio da parte dei ribelli e della popolazione locale. Dal 2010 fa parte della Rete Mondiale delle Riserve della Biosfera dell'UNESCO.

La gola è una delle principali attrazioni di Creta attira migliaia di turisti che vogliono attraversare il percorso a piedi di 18 km da Xyloskalo ad Agia Roumeli.

Il percorso

Xyloskalo è il punto di partenza, ma il paese di Omalos rappresenta l’ultimo baluardo di civiltà. E’ consigliabile utilizzare un mezzo pubblico per arrivare fin qui, dopo di che proseguire solo sulle proprie gambe. Dopo aver lasciato l'auto e aver pagato il biglietto d'ingresso (ricordatevi di conservarlo perché vi verrà controllato all'uscita), si può proseguire a piedi lungo le gole e dopo circa 18Km approdare al punto d'arrivo, la spiaggia del paesino di Agia Romueli. Il paese è completamente isolato, incastonato tra le gole e il mare. L’unica via d’uscita è quella rappresentata dai traghetti che collegano Agia Romueli con Loutro-Hora Sfakion, verso est, e con Sourgia-Paleochora, verso ovest. Loutro è un caratteristico paesino con le casette bianche, sul mare, Paleochora è invece il porto di partenza per Koyfonisi, sull’isola più a sud d’Europa (Gavdos). Da tutti questi luoghi poi si prende un bus o un taxi per tornare alla propria base o si prosegue la propria vacanza. A meno che non si voglia percorrere le gole in senso opposto e tornare ad Omalos (follia!).

Lungo il percorso ci sono diversi luoghi per la sosta e sorgenti d’acqua, il paese abbandonato da cui le gole prendono il nome e anche una piccola chiesetta.

Gole di Samaria

Come raggiungere

Per iniziare il percorso delle gole si deve arrivare ad Omalos.

In auto: Se si viene dall’estremo ovest (Balos, Falasarna, ecc.), bisogna arrivare sulla new road Kissamos - Chania ed uscire ad Omalos, a quel punto andare diritti a Sud seguendo le indicazioni per le gole. Se si viene da Est o da Chania, si deve percorrere la new Road principale e, anche in questo caso, prendere l’uscita Chania-Omalos e poi proseguire verso sud seguendo le indicazioni. Se si parte da Paleochora, basta seguire la strada per Chania e svoltare quando c’è l’indicazione Omalos / Gole di Samaria.

L’alternativa, che ci sentiamo di consigliare, è quella di usare i mezzi pubblici (bus per Omalos) o prendere un taxi.

Distanze dai principali luoghi per Omalos:

  • Chania - 40km (50 minuti);
  • Heraklion - 177km (160 minuti);
  • Rethymno- 100km (100 minuti);
  • Paleochora- 55km (75 minuti);
  • Chora Sfakion- 100 km (120 minuti);