Grotte di Santa Sofia

Le grotte di Santa Sofia (Agia Sofia cave) sono sia un’attrazione naturale, sia un luogo dal valore storico-religioso-culturale molto alto. Le gole si trovano sulla strada principale che porta ad Elafonissi, nei pressi del villaggio di Vathi e di una piccola galleria (forse l’unica di tutta Creta). Parcheggiando l’auto sul ciglio della strada, si sale per un piccolo sentiero, composto da numerosi scalini e inerpicato nella roccia che introduce in questo luogo sacro (c’è la bandiera della Chiesa Ortodossa a ricordarlo). Dal basso la grotta sembra piccola, invece, entrandoci (ingresso gratuito) ci si accorge che è abbastanza grande. Secondo i datiufficiali, la grotta di Agia Sofia è a un'altitudine di 285 metri, comprende una cupola alta 20 metri con 70 metri di diametro, disseminata di stalattiti multiformi e stalagmiti. Il luogo è stato anche il punto di ritrovamento di numerosi reperti risalente all’epoca preistorica (neolitico). All’interno della grotta c’è una chiesetta, piccola e ordinata, dove è possibile lasciare le offerte accedendo delle candele sotto alcune bellissime icone. Uscendo dalla porta secondaria della chiesetta, ci si incammina nella grotta vera e propria, che lascia davvero esterefatti: le dimensioni delle stalagmiti sono veramente incredibili: alcuni pezzi sono di 5-6 metri. Le stalattiti hanno circa le stesse dimensioni, ma per vederle si deve scendere verso l’interno della montagna (4-5 metri di profondità), cosa che rende le grotte ancora più suggestive. Le stalattiti e le stalagmiti, prendono forme interessanti che nei secoli hanno acceso la fantasia ed hanno alimentato la leggenda intorno alla grotta (ad esempio c’è un ammasso roccioso che prende le sembianze di un cavallo). Tra le leggende c’è quella di San Giorgio l’uccisore del drago, che si rifugiò in questa grotta e il cui cavallo lasciò un impronta indelebile nella roccia. Oppure, quella popolare che afferma che gli animali entrano nella grotta ed escono in superficie a chilometri di distanza (questo perché buona parte dell’interno delle grotte è ancora inesplorato).

L’aria che si respira ha qualcosa di mistico: la spiritualità è molto forte in questo luogo, favorita dalle candele e dalle icone, ma soprattutto dalla maestosità delle rocce che richiamano alla grandezza del creato e all’oscurità delle parti intere della roccia, che aprono una finestra sull’ignoto.

Grotte di Santa Sofia

Come raggiungere

Le grotte si trovano sulla strada principale che va verso Elafonissi da Chania, le indicazioni da seguire sono quelle per Vathi. Attenzione alla strada, soprattutto in discesa, perché non è il massimo del comfort e della sicurezza.

Distanze dai principali luoghi:

  • Elafonissi - 10 km (10 minuti);
  • Paleochora (porto per Koyfonisi) - 38km (60 minuti);
  • Kissamos - 30km (45 minuti);
  • Heraklion - 200km (180 minuti);
  • Gole di Samaria - 72 km (100 minuti);
  • Chania - 60 km (70 minuti);
  • Falasarna - 40 km (60 minuti).